interview - illustrator mei-li nieuwland

Een tijd geleden ontmoetten we Mei-Li tijdens een middag waar mensen uit allerlei disciplines vertelden en lieten zien wat ze doen. Daar werd snel de mooie overlap duidelijk; het verbinden en inzetten van kunst en creativiteit aan inhoudelijke thema's en opdrachten. We zijn dan ook zeer verheugd met deze waardevolle aanvulling bij YEDS! 

Mei-Li 

Wie ben je en wat doe je?
Ik ben Mei-Li Nieuwland en ik maak strips en illustraties, en soms als vrij werk schilder ik ook. In mijn strips en illustraties probeer ik mensen aan het denken te zetten: om iets beter te snappen, of om een opinie te vormen over complexe onderwerpen.

Hoe ziet jouw ochtendritueel eruit?
Push-ups of andere exercise om te rekken en strekken, daarna zet ik een pot thee en browse ik nieuws en updates. Ik probeer kleine emails en berichten zo veel mogelijk direct in de ochtend te beantwoorden.

Wie of wat is van invloed op wat je maakt?
Pfoe, dat zijn een hoop dingen! Mijn werk is vaak een reflectie van hoe ik me voel en waar ik op dat moment door gegrepen word. Daardoor spelen de mensen om me heen een belangrijke rol. De relatie tussen mens en technologie is een thema dat vaak terugkomt in mijn werk en alsmaar blijft veranderen. Verder haal ik op het moment veel inspiratie uit Taoïsme en oude Chinese schilderijen van de natuur. 

Welk advies of wijsheid is je het meest bij gebleven?
The Sunscreen Song!

Wanneer ben jij ultiem tevreden met je werk?
Als ik iets nieuws probeer en het lukt, en anderen dat ook zien. Maar misschien nog wel belangrijker dan dat: wanneer ik het tijdens het maken naar m'n zin gehad heb.

Als je voor een dag mocht ruilen met iemand, wie zou dat dan zijn?
Dwayne "the rock" Johnson.

Luister je muziek terwijl je werkt en zo ja wat voor muziek?
Voornamelijk tijdens het uitwerken, en soms om in de stemming te komen in de concept fase. De genres lopen enorm uiteen; van pop tot metal, van soundtracks tot hiphop...

Hoe ziet jouw droomtoekomst eruit? 
Mijn droom is om ooit een combinatie tussen een galerie, studio, en klein winkeltje te hebben waarin ik het maken van nieuw werk (zowel vrij werk als op projectbasis) afwissel met het verkopen van eigen schilderijen, prints, en misschien plantjes!


Benieuwd naar al het werk van Mei-Li? Klik dan gauw door naar haar profiel!

event 13 april: kaili smith X tosti treffer

Tosti Treffer is een informele netwerk-avond en wordt elke maand op een andere plek in Rotterdam gehouden: 7 tosti-ijzers, gesponsord brood van Jordy's Bakery en beleg dat de bezoekers zelf meebrengen. Een lowkey manier om mensen te ontmoeten. Daarbij wordt elke maand op deze avond een podium geboden aan een nieuw project, muziek, idee, spoken word, kunst en andere mooie initiatieven. 
Deze maand, op woensdag 13 april, is Tosti Treffer te gast bij The Performance Bar: deze tot podium transformeerbare bar vervaagt de grenzen tussen café en theater, bar en podium, artiesten en publiek. Tijdens een schijnbaar normale kroegavond springen de performers op de bar en veranderen jouw avondje barhangen in een avontuur vol luchtige of diepzinnige performances, maar nooit langer dan één biertje.

De Bar opent officieel op 14 april met een 4daags festival maar Tosti Treffer heeft de sneak preview-opening te pakken op woensdag 13 april. En YEDS is ook involved! Schilder Kaili Smith zal namelijk live aan het werk zijn. Kaili is visueel geïnspireerd door China's moderne kunst-beweging en het pop art-tijdperk. Kom langs op 13 april en vraag deze kunstenaar de hemd van het lijf!
Aanstaande woensdag // 18 hrs // Tosti Treffer X The Performance Bar

foto's: links The Performance Bar, rechts werk van Kaili Smith

starla probeert uit - verven met gouache

Ik schuif aan de (werk)tafel bij de makers. Om mee te doen. Uit nieuwsgierigheid naar de persoon achter het werk, de discipline, werkwijze, techniek en de manier waarop ze hun atelier/ruimte inrichten. Of ze in stilte werken of met groot kabaal. De mouwen opstropen en ervaren hoe dat is, een maker in het dagelijks leven. Op dinsdagochtend fiets ik naar Charlois, waar illustrator Chiara Arkesteijn me ontvangt.

Als ik binnenstap mompel ik iets over wind tegen en dat ik hoop op tijd te zijn. ‘Ah, het gaf mij nog even tijd om een beetje op te ruimen’, zegt Chiara. Opvallend. Wanneer ik makers vraag of ik een paar uur in hun werkplek mag infiltreren krijg ik veelal te horen: ‘Leuk!’ En direct daarna: ‘Oh wacht, de rommel, overal liggen spullen. En: ‘Dan ga ik even opruimen.' Ik hoop natuurlijk dat ze dat niet doen. Chiara’s werkplek is een atelierruimte in Rotterdam Charlois die ze met haar vriend en mediakunstenaar Dennis deelt. De muren zijn gevuld met dozen, printers, boeken, stapels papier en tapes. Ze zet een kop muntthee en pepernoten voor me op tafel. De ruimte is vol inspirerend werkmateriaal, maar bij het raam heeft Chiara duidelijk haar eigen domein. Een vetplantje, pot kwasten, plankjes met kaarten en materialen sieren de ruimte bij de aangrenzende tuin. 

Techniek
Sinds kort werkt Chiara met gouache, vergelijkbaar met plakkaat. Dit is een lijmtempera-verf waarbij de pigmenten niet worden verbonden met olie, maar door water oplosbare lijm die dekkend opdroogt. Ze houdt van de matte en aaibare structuur die deze verf biedt. En je kunt met deze verf ook lagen over elkaar heen schilderen. Voorheen werkte ze meer met pen, inkt en aquarel. De gouache tekeningen zijn zonder lijntjes en de uitdaging zit hem in het creëren van leven in zo’n ‘plat’ medium. Ze kijkt welke tekening welk materiaal ‘nodig heeft’. Het spontane van aquarel of juist het precies, secuur opgebouwde effect van gouache. Ze laat een aantal voorbeelden zien en de aquarellen ogen wateriger en wat 'wolkeriger' dan de gouache tekeningen. Beide verfsoorten hebben hun eigen charme. 

Inspiratie
Voor de serie waar Chiara nu aan werkt, kent ze een interessante mix van inspiratiebronnen: Renaissance, 17e eeuwse schilderkunst en de serie Gossip Girl. Chiara vertelt: ‘Ik ben in werk meestal bezig om de wereld te duiden. Dat doe ik aan de hand van vrouwbeelden. Ik lees veel en laat me inspireren door films, tijdschriften en musea. Bijna alles wat ik hierbij ‘consumeer’ en het meeste wat ik maak, gaat over hoe vrouwen, meisjes de wereld ervaren. ‘Thema’s die mij bezighouden zijn representatie van identiteit, ongemakkelijkheid, feminisme en de relatie tussen de kijker en het onderwerp. Net zoals een goede fotograaf, volgens mij, zoekt naar een moment waarop iemand zijn echte zelf laat zien, ben ik dat als illustrator ook. Ik zoek naar een echtheid van de karakters die ik teken. En dat is niet altijd alleen maar blij. Ik vind het juist mooi als je een verscheidenheid aan emoties kan zien, bijvoorbeeld verlegenheid, kracht en nieuwsgierigheid. Daardoor komt het karakter tot leven. Dus ik heb het gevoel dat er verschillende krachten aan het werk zijn als ik teken. Aan de ene kant wil ik het karakter de plek geven om haar binnenwereld te tonen, door middel van haar ogen, houding en andere manieren. Aan de andere kant is er ook een spanning met de kleding en de details, die vind ik mooi. De kleding geeft het karakter meer aanzien en trekt je als toeschouwer aan.’ 

Tieners, high school en de situaties die zich daar afspelen vindt ze inspirerend. ‘Het is niet voor niks dat Shakespeare en andere oude literaire juist goed werken als moderne adaptatie op een high school. Clueless is bijvoorbeeld gebaseerd op Jane Austens Emma. De sociale hiërarchie, de emoties en het drama komen ook voor in de stereotype tienerfilm.’ Aan tieners vindt ze het interessant dat ze juist zo uitgesproken zijn, maar tegelijkertijd in een strak sociaal stramien zitten. 'Als iets ongemakkelijk is, is het heel ongemakkelijk.’ Chiara schetst ze zo treffend dat ik de groepjes meiden van de middelbare school weer levendig herinner. Hoewel deze dames wel beduidend mooiere outfits hebben dan in de jaren 90.

Aan de slag
Stap 1 in het proces is bekijken van knipsels, bladeren door kunstboeken en magazines. Laat dat nu een van mijn favoriete bezigheden zijn. We zijn zo een half uur verder met modellen beoordelen en designer outfits bewonderen. M’n oog valt op een popachtig meisje met wat clowntrekjes. Roze wangetjes met een heel kort bobje, daar gaan we. Chiara zet haar mengpalet klaar, de kleuren die hier gelaagd liggen te glimmen zien er zeer smakelijk uit. De verf is vrij vast, als je met de kwast over de verf wrijft komt er verf af die je vervolgens kunt mixen met een andere kleur. Waar aquarelverf te verkrijgen is in tubes en in napjes (kleurenpalet) is gouache voornamelijk verkrijgbaar in tubes. Chiara creeert dus haar eigen palet en de aanwezige kleuren zijn door het vele gebruik precies afgestemd op de manier waarop Chiara verft. Ik vind het dan ook nobel dat ik mijn kwast hier in mag mengen. 

Terwijl ik mijn beste mengkunsten vertoon, vertelt Chiara over het samenwerkingsprojecten met andere illustratoren. ‘Ik werk nu aan twee verschillende projecten en ik merk dat het heel inspirerend is. Alleen al het gevoel dat je niet alleen bent, omdat iedereen toch in zijn atelier aan het werk is. Ik vind het belangrijk dat ik me blijf ontwikkelen. Voor mij gaat dat heel vanzelf als ik samen met andere illustratoren dingen bedenk en we elkaar uitdagen. ’Wanneer de huidskleur van mijn bobmeisje meer naar een verbrande look neigt, laat ze zien dat extra water veel doet voor de kleur bij deze techniek. Chiara tekent ondertussen een perfect meisje met lang sluik bruin haar. Ze oogt fragiel, met een blauwe achtergrond als een soort Maria. Wat lijkt het me toch fantastisch als je dit kunt neerzetten. Als ik dit tegen haar zeg, bloost Chiara licht en bedankt me. ‘Ik zal eraan denken als ik af en toe onzeker ben over mijn werk. Omdat je zoiets persoonlijks naar buiten brengt, is het soms lastig om dat persoonlijke ook weer los te laten wanneer het werk af is. Mijn werk is mij, in bepaalde opzichten. Dan kan het ook heel spannend zijn om dat te laten zien.’


Toekomst
Ik vraag Chiara hoe haar ideale toekomst als illustrator eruit ziet. ‘Ik zou hetzelfde doen als nu, met nog wat meer opdrachten. Een combinatie van werk in opdracht, zoals in tijdschriften en mode, en eigen werk, exposeren en het ontwerpen van kaarten. Ik werk ook toe naar een duurzame manier van werken. Door voornamelijk origineel werk en gelimiteerde prints te verkopen, bijvoorbeeld, op ecopapier en lokaal geprint. Dat stuur ik liever de wereld in dan zoveel mogelijk goedkope prints.

Inmiddels heb ik het plaatje van het bobmeisje losgelaten en schilder nog twee losse hoofdjes om wat te spelen met de kleuren. Ik vind het afstemmen van de juiste hoeveelheid water best een uitdaging, iets teveel en ze zijn gezegend met voluptueuze aardbei-mond. Chiara probeert ondertussen lijstjes uit rond haar ‘Maria’. Elk frame maakt dat de tekening weer heel anders oogt, interessant te zien hoe groot het effect van de juiste omlijsting is. Dan is de muntthee op en kom ik erachter dat de tijd wederom omgevlogen is. Ik spring op mijn fiets en laat Chiara achter in haar atelier waar zij nog meer kunstwerken zal maken. Chiara, bedankt voor deze mooie dinsdagochtend!

Meer weten of interesse in een van de werken van Chiara? Bekijk haar profiel en/of neem contact op via info@yeds.nl.

Vorige keer ging ik Zen verven bij textiel designer Ane Baztarrika. Volgende keer ga ik aan de slag op de Keilewerf in de werkplaats van meubelmaker Cornelis van Wieren

 

resumé.

We blikken weer even terug op de afgelopen week. Tussen de overdosis pepernoten heen waren er namelijk weer mooie ontwikkelingen!
 

FERDY REMIJN
Deze week stelden we je voor aan Ferdy. Zijn verfijnde, prachtig gedetailleerde illustraties zijn een feestje. Lees het interview hier.

 

DE GROTE KUNSTKERSTBORREL
Vrijdag 18 december 17-21u mag vast in de agenda: het mooiste kunst kerstfeestje 'de Grote Kunstkerstborrel' in BAR! Wij ondersteunen dit initiatief graag en zullen waarschijnlijk ook op de avond zelf iets maken/laten zien met de makers. Nog meer info over deze avond en de andere supporting intitiatieven vind je hier in het event op FB. 

STARLA SCHUIFT AAN
Starla schuift de komende tijd aan de (werk)tafel bij de makers. Om mee te doen. Omdat ze nieuwsgierig is naar de verschillende makers en hun disciplines, werkwijze, techniek en de manier waarop ze hun atelier/ruimte inrichten. Of makers in stilte werken of met groot kabaal. De mouwen opstropen en ervaren hoe dat is, een maker in het dagelijks leven. De eerste visit was bij Ane Baztarrika, textiel designer. Ze waagde zich aan umi-e (het Japanse woord voor het verven met zwarte inkt), ofwel Zen Painting. Deze week verschijnt er een uitgebreide blog over deze bijzondere techniek. 

 

GOVERT VAN DER HEIJDEN
Ook Govert introduceerden we. En wel met zijn mooie tekeningen en schilderijen van het o zo geliefde Rotterdam.. Lees hier het interview.


WOORDEN UIT MIJN OMGEVING 
Annemieke kreeg een opdracht op WdKa: “Onderzoek een thema over het gegeven ‘identiteit’, ‘limbo’ en ‘non-identiteit’ en maak hier een project over.” Ze schreef er een mooie blog over. Lees hem hier.

 

POP SHOP ALEX
We waren deze week in het Alexandrium bij Pop Shop Alex. Je vindt hier werk van makers Ane, Tallulah, Chiara en sinds deze week ook Malou! Kaarten, tassen, prints, inpakpapier. Naast deze awesome YEDS makers vind je er o.a. ook werk van enorm veel verschillende schilders en street-artists en lekkere pakjes met alle prints die je kunt wensen van Isis Inc.

Weekendtip!
Voor als je tussen de pepernoten, surprises, gedichten en pakjes wat tijd over hebt. Ga dan  tijd naar de tentoonstelling Radiant van Nicky Asmann in TENT (en als het niet lukt is deze bijzondere installatie nog te zien tot 10 januari). Zin in een uitje buiten Rotterdam? Ga dan naar de vers geopende pop up store Creative Lifestyle  in Delft, waar Ane ook een stuk heeft ingericht en ze haar werk verkoopt. Zin om te dansen na al het strooigoed? Sluit de zaterdag dan af op Pakkies avond in Bahn. Zondag kun je vanaf je bank of al wandelend in de stad de nieuwe website van www.bkor.nl uitpluizen, zij hebben een database aangelegd en op een kaart zichtbaar gemaakt waar 600+ kunstwerken in de openbare ruimte van Rotterdam te zien zijn!


FIJN (SINT)WEEKEND!